Scott Kelly a passé un an dans l’espace, et maintenant il a un ADN différent de celui de son frère identique.

Scott Kelly a passé 340 jours consécutifs à bord de la Station spatiale internationale entre 2015 et 2016. Son frère Mark, également astronaute à la NASA, a été à cette époque à la retraite et est resté sur Terre.

Voyant que les deux sont à la fois des jumeaux identiques et des astronautes – ce qui est évidemment rare – les scientifiques ont saisi l’occasion d’étudier les effets de la microgravité sur la biologie des astronautes.

Des échantillons ont été prélevés sur les deux jumeaux avant, pendant et après le passage de Scott à L’ISS.

La NASA n’a pas encore publié les résultats officiels, mais les travaux préliminaires publiés dans la Nature ont déjà révélé que les deux jumeaux divergeaient génétiquement.

“Presque tout le monde rapporte que nous voyons des différences”, a déclaré Christopher Mason, généticien chez Weill Cornell Medicine, lors de l’Atelier des chercheurs du programme de recherche humaine de la NASA 2017 à Galveston, au Texas.

Plus précisément, les chercheurs ont trouvé les télomères de Scott – Les couvercles protecteurs qui tapissent l’extrémité des brins D’ADN, comme les bouchons de lacet – étaient longue la longueur des télomères est associée à la longévité car chaque division cellulaire la raccourcit. Finalement, les télomères deviennent trop courts pour faire leur travail, ce qui fait que nos cellules vieillissent et cessent de fonctionner correctement.

Maintenant, les télomères de Scott sont revenus à leur longueur d’origine avant que l’astronaute n’atteigne la microgravité. Cependant, personne ne sait avec certitude quels mécanismes biologiques ont causé cet allongement des télomères. En ce moment, les astronautes de la NASA sont examinés pour voir s’il y a un modèle.

Ce n’est pas tout. Pendant son séjour flottant en microgravité, Scott a connu moins de méthylation de l’ADN – le processus principal responsable des changements épigénétiques dans le corps, c’est-à-dire l’activation ou la désactivation des gènes en réponse aux signaux environnementaux. Pendant ce temps, son frère Mark a montré une augmentation de la méthylation de l’ADN. Encore une fois, personne ne sait pourquoi.

Bien sûr, malgré qu’ils soient des jumeaux identiques, Scott et Mark Kelly vont naturellement diverger dans l’expression des gènes au cours de leur vie. C’est tout à fait normal, car l’expression des gènes change la fonction de l’environnement, c’est-à-dire ce que vous mangez, ce que vous respirez, etc. Cependant, les gènes de Scott ont montré un changement beaucoup plus important dans l’expression des gènes que la normale.

La NASA veut envoyer des humains sur Mars d’ici 2030, de sorte que l’Agence spatiale américaine est profondément préoccupée par les effets d’un si long voyage sur la santé et le bien-être de ses astronautes. L’espace interplanétaire est un tout autre jeu de balle, si. Outre les effets encore peu clairs de l’apesanteur sur la biologie et les gènes, il y a aussi des radiations à craindre – à la fois interplanétaires et sur la surface de Mars – qui peuvent entraîner des lésions cérébrales.

“La plus grande importance de l’étude est de montrer que nous pouvons le faire”, a déclaré Andrew Feinberg, généticien de Johns Hopkins, qui faisait partie de l’équipe qui a réalisé l’étude. “Je ne pense pas que les gens ont réalisé qu’il serait si facile de faire de la génomique sur les astronautes dans l’espace.’

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