Pour La Première Fois En 100 Ans, Des Bébés Tortues Se Retrouvent Dans Les Îles Galapagos!

Pour la première fois depuis plus d’un siècle, des bébés tortues sont nés sur les îles Galápagos. Les écologistes ont travaillé pendant des décennies pour y arriver.

La Tortue Des Galapagos

Cette tortue est originaire des Îles Galápagos, un archipel dans l’Océan Pacifique, à l’ouest de l’Équateur. Les îles peuvent être les plus célèbres pour la visite de Charles Darwin à eux. Son temps là grandement influencé le développement de sa théorie de la sélection naturelle. (1, 2) )

La tortue des Galápagos est la plus grande du monde. Ils peuvent croître de plus de cinq pieds et peser jusqu’à 550 livres. Leur durée de vie est en moyenne de 100 ans et la plus vieille tortue jamais observée a vécu 152 ans. (1)

Les tortues des Galapagos mènent une vie lente et simple. Ils sieste jusqu’à 16 heures par jour et de l’amour pour se prélasser au soleil. Leurs diètes sont composées d’herbe, de feuilles et de cactus. Parce qu’ils ont un métabolisme si lent et détiennent de grandes quantités d’eau à l’intérieur, ils peuvent passer un an sans manger ou boire. (1)

Menaces contre les tortues des Galapagos

Lorsque Darwin a visité Les îles Galápagos en 1831, il y avait 15 types de tortues géantes. En 2019, selon la liste rouge de L’UICN, deux espèces sont considérées comme éteintes, six sont en danger critique d’Extinction, trois sont en danger et trois sont vulnérables. La quinzième espèce a probablement disparu dans les années 1800. un spécimen complet n’a jamais été retrouvé, de sorte que les scientifiques ne l’ont pas officiellement nommé ou décrit. (1, 2, 3))

Entre les années 1600 et les années 1800, les baleiniers, les pirates et les marchands ont tué environ 100 000 tortues des Galápagos. Ils s’en servaient comme source de nourriture et les tuaient plus tard pour du pétrole. (1, 2, 3).

Les espèces animales non indigènes introduites dans les Galapagos par les humains ont été l’une des plus grandes menaces pour les tortues géantes. Les Rats, les cochons et les tortues à peau de chien mangent leurs œufs. Et les chèvres, les vaches, les ânes et les plantes envahissantes ont endommagé l’habitat des tortues. (1, 3))

Efforts De Conservation

Des organisations comme Galápagos Conservancy travaillent depuis plusieurs décennies à la sauvegarde de la tortue géante. Leurs initiatives comprennent (3):

  • gestion des ressources sur les tortues terrestres et leurs habitats
  • reproduction et élevage de tortues menacées
  • repeuplement des îles où les tortues ont disparu
  • recherche et gestion des interactions entre les humains et les tortues terrestres

L’un des plus grands triomphes des efforts de conservation a été le travail du Galápagos Conservancy pour débarrasser L’Île de Pinzón des rats non indigènes. Des rats noirs ont été introduits sur l’Île par des navires. Pendant plus d’un siècle, ils ont creusé et mangé des œufs de tortue, empêchant la population de croître. (4)

En 1986, les écologistes ont commencé à déplacer des œufs de tortue de Pinzón au centre de la tortue de Santa Cruz. Là, ils peuvent éclore et croître sans la menace du rat noir. (4)

En 1970, 20 jeunes tortues sont retournées à Pinzón. À ce stade, ils étaient assez grands pour ne pas être vulnérables aux rats noirs. Et en décembre 2012, les écologistes ont complètement éradiqué les rats noirs de Pinzón. (4)

Les Bébés Tortues Apportent De L’Espoir

En décembre 2014, des bébés tortues ont été aperçus sur Pinzón pour la première fois depuis la fin des années 1800. lors d’une excursion à la recherche des bébés tortues, le Galápagos Conservancy en a trouvé dix. Puisque les bébés tortues ont tendance à être difficiles à trouver, ils croyaient qu’il y avait beaucoup plus. (4, 5)

À la fin de 2017, 1007 tortues juvéniles étaient retournées à Pinzón. Leur présence sur l’île apporte de l’espoir pour l’avenir de la tortue des Galápagos. (4)

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