La NASA essaie de trouver comment contenir un super-volcan qui pourrait détruire l’humanité.

Pendant la plus grande partie de notre histoire, les civilisations ont trouvé des moyens de survivre dans presque tous les types d’environnement que notre Terre a à offrir. Les humains veulent construire nos maisons dans des endroits où nous, nos familles et nos enfants pouvons prospérer. Alors pourquoi les sociétés bâtiraient-elles sur les flancs d’un volcan aussi instable?

Les volcans offrent en fait un terreau incroyablement fertile pour l’épanouissement des sociétés. Les sols fertiles causés par les cendres sont riches en minéraux, ce qui en fait des endroits de choix pour l’agriculture et l’Agriculture. (1) cependant, des civilisations entières ont été détruites par les montagnes sur lesquelles ils ont construit leurs maisons. Le Vésuve et Pompéi viennent immédiatement à l’esprit, et les retombées résultant de l’éruption de 1980 Le Mont Saint Helens persiste encore dans la mémoire moderne.

Il peut être effrayant de penser à la destruction d’un volcan peut faire sur une ville ou une région. Cependant, certains volcans représentent une plus grande menace que nous ne sommes prêts à l’imaginer. En fait, attendre sous L’étendue du Parc National de Yellowstone est une énorme chambre magmatique. Nous affluons pour voir son activité volcanique sous la forme des geysers et des sources chaudes qui définissent la région. Cependant, il arrive souvent que les touristes ne considèrent pas qu’ils sont confrontés à l’une des plus grandes menaces naturelles à la civilisation humaine telle que nous la connaissons. Après tout, l’ensemble de Yellowstone est un potentiel supervolcan.

Éruption Niveau De Menace: Supervolcan

Un “super” volcan est un volcan qui entre en éruption à une magnitude de huit, selon le Service géologique des États-Unis. Huit est le plus haut classement de L’indice D’explosivité volcanique (IEV) utilisé pour mesurer l’explosivité d’une éruption. (2))

Brian Wilcox is a member of NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) at the California Institute of Technology. He was also a member of the NASA Advisory Council on Planetary Defense. This was an initiative that studied possible ways to defend the planet from the threat of asteroids and comets. With the last major planetary extinction resulting from an asteroid strike, we appreciate their foresight! However, Wilcox’s experience on the project provided him with a chilling insight. ‘I came to the conclusion during that study,’ He said, ‘that the supervolcano threat is substantially greater than the asteroid or comet threat.’ (3)

Il y a environ 20 supervolcanoes connus sur terre. Une des plus grandes menaces d’une seule éruption pourrait se poser est la famine mondiale. La quantité de cendres et de gaz qu’une éruption du super-volcan pourrait produire pourrait lancer le globe dans un hiver volcanique prolongé. Ce refroidissement de la basse atmosphère pourrait paralyser l’agriculture, rendant impossible de produire assez de nourriture pour la population actuelle. En 2012, les Nations unies ont estimé que les réserves alimentaires dans le monde dureraient 74 jours dans un événement de cette nature. (4)

Selon les rapports de la NASA, les éruptions majeures se produisent en moyenne une fois tous les 100 000 ans. C’est plus long que l’humanité peut expliquer avec l’histoire écrite. Le super-volcan de Yellowstone peut sembler de moins en moins menaçant étant donné que les scientifiques estiment qu’il dure 600 000 ans entre chaque éruption. Cependant, les scientifiques pensent aussi que la dernière éruption remonte à environ 600 000 ans. Avec cette perspective, il est facile de comprendre pourquoi les gens comme Brian Wilcox commencent à chercher une solution.

Un Plan pour sauver L’humanité

Quand les scientifiques de la NASA sont venus à considérer le problème, ils ont trouvé que la solution la plus logique pourrait être la plus simple. Ils croient que la meilleure réponse pourrait simplement être de refroidir supervolcanos vers le bas.

L’éruption se produit lorsque la chaleur s’accumule dans le magma du volcan. Cela lui permet de dissoudre davantage de roches et de minéraux environnants, produisant ainsi des gaz plus volatils. Lorsque cette chaleur atteint un seuil précis, une éruption explosive devient inévitable.

Heureusement, de 60 à 70% de la chaleur du volcan Yellowstone s’échappe actuellement par les eaux souterraines. Cette eau devient surchauffée et permet au volcan de libérer son énergie accumulée dans les célèbres geysers de Yellowstone. La NASA pense que si une plus grande partie de la chaleur pouvait être libérée de cette façon, le supervolcano n’entrerait jamais en éruption. En fait, ils estiment que seule une augmentation de 35% du transfert de chaleur est nécessaire pour neutraliser la menace de Yellowstone.

Ils croient que la solution la plus viable pourrait être de forer jusqu’à 10 km Dans le supervolcano et pomper l’eau vers le bas à haute pression. L’eau extrait alors lentement l’énergie du volcan un jour à la fois. Alors qu’un projet de cette ampleur coûterait une modeste estimation de 3,46 milliards de dollars US, il est difficile de mettre un prix sur la survie de notre espèce. Les forages thermiques de la NASA ont peut-être aussi ajouté des avantages.

Effets Secondaires Bénéfiques

“En forant de cette manière, il pourrait être utilisé pour créer une centrale géothermique”, explique M. Wilcox. Avec autant de chaleur, Cette centrale générerait de l’énergie électrique à une échelle incroyable. Wilcox estime qu’il y aurait suffisamment de puissance pour alimenter la zone environnante pendant des dizaines de milliers d’années. “Et l’avantage à long terme, nous rappelle-t-il, c’est que vous empêchez une future éruption du super-volcan, qui dévasterait l’humanité.’

Bien que prometteuse, une entreprise d’une telle ampleur ne pourrait jamais être achevée de notre vivant. Juste parce que nous ne nous attendons pas à voir L’éruption de Yellowstone pour nous-mêmes non plus, nous ne devrions pas aller dans le futur non préparé. La NASA pense que nous devrions commencer maintenant avant qu’il ne soit trop tard.

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