Différences Cérébrales Hommes Et Femmes Expliquées Par La Science

Nous entendons beaucoup parler des différences naturelles supposées entre les hommes et les femmes. Les hommes sont meilleurs en mathématiques. Les femmes sont plus émotives. Les filles mûrissent plus vite que les garçons. Des idées comme celle-ci sont si fermement enracinées dans notre société que vous ne vous souvenez peut-être même pas de la première fois que vous avez entendu le stéréotype.

Mais ces croyances sont-elles réellement vraies? Des études récentes sur la façon dont les cerveaux masculins et féminins diffèrent fournissent un aperçu de cette question.

Différences De Cerveau Masculin Et Féminin

Une étude menée en 2015 par des scientifiques de L’Université de Newcastle a exploré les scans cérébraux de 121 participants âgés de 4 à 40 ans. Ils ont utilisé l’imagerie par tenseur de diffusion, une technique de neuroimagerie non invasive basée sur L’IRM. (1, 2)

L’étude a révélé qu’à mesure que le cerveau mûrit, il perd des connexions. C’est parce qu’il rationalise la façon dont il communique à travers ses réseaux. Les images ont montré que les femmes commencent à perdre ces connexions plus rapides. Un chercheur a qualifié cela de positif. Sol Kim, l’un des leaders de l’étude, a déclaré: “la perte de connectivité pendant le développement du cerveau peut réellement aider à améliorer le fonctionnement du cerveau en réorganisant le réseau plus efficacement. “1, 3)

Une autre étude, dirigée par Stuart Ritchie de l’Université D’Edimbourg, a utilisé des scans du cerveau à plus grande échelle que ce qui a été vu auparavant. Les chercheurs ont examiné les scans du cerveau de 2750 femmes et 2466 hommes âgés de 44 à 70 ans. Ils se sont concentrés sur les volumes de 68 sous-régions du cerveau. Ils ont également examiné l’épaisseur du cortex cérébral. (4)

Le cortex cérébral, la couche externe du cerveau, joue un rôle important dans la mémoire, la conscience et le langage. Les chercheurs ont identifié que les femmes avaient des Cortex cérébraux beaucoup plus épais que les hommes. Dans des recherches antérieures, des Cortex plus épais ont corrélé avec des scores plus élevés sur l’intelligence générale et les tests cognitifs. (4)

D’autre part, l’étude a découvert que les hommes avaient plus de volume du cerveau dans les régions suivantes:

  • hippocampe, associé à la mémoire et à la conscience spatiale
  • amygdale, connecté à la mémoire, les émotions et la prise de décision
  • striatum, lié à l’apprentissage et à l’inhibition
  • le thalamus, lié au traitement de l’information sensorielle et à sa communication à d’autres parties du cerveau (4)

Les chercheurs ont également ajusté les mesures de volume proportionnées à la taille globale du cerveau. Ils ont constaté qu’il y avait 14 régions où les hommes avaient un volume de cerveau plus élevé et 10 où les femmes. (4)

En outre, les résultats ont montré beaucoup plus de variabilité dans l’épaisseur corticale et les volumes des régions du cerveau chez les hommes que chez les femmes. Cela correspond à des recherches antérieures sur le sexe et le QI, qui ont révélé qu’il n’y avait pas de différence d’intelligence moyenne entre les femmes et les hommes. Mais les hommes avaient beaucoup plus de variabilité du QI que les femmes. (4)

Pas Si Différent

En dépit de ces différences générales trouvées dans l’étude, les chercheurs ont dit qu’ils ont trouvé un peu de chevauchement dans le volume du cerveau et l’épaisseur corticale pour les hommes et les femmes. Si vous avez choisi un scanner du cerveau à partir de l’étude au hasard, vous seriez incapable de dire si c’était d’un homme ou d’une femme. (4)

En fin de compte, il n’est pas possible d’identifier si un cerveau est “masculin” ou “féminin”. Le cerveau des gens ont tendance à avoir à la fois des caractéristiques communes chez les hommes et des caractéristiques communes chez les femmes. (4, 5)

Au-delà des différences biologiques, les facteurs sociaux peuvent nous aider à comprendre les différences générales entre les comportements masculins et féminins. Christia Spears Brown, Ph. D. est l’auteur de Parenting Beyond Pink And Blue: How To Raise Kids Free of Gender Stereotypes. Elle croit que les différences entre les hommes et les femmes peuvent être attribués à des facteurs culturels. Par exemple, l’idée que les femmes sont plus émotives peut ne pas provenir de différences biologiques, mais des filles étant préparées pour le travail émotionnel et des garçons étant dit de ne pas pleurer. (5)

Comme le dit Brown, ” aucun individu ne correspond parfaitement au stéréotype masculin ou féminin.”Nos cerveaux sont incroyablement compliqués et divers, incapables d’être distillés en descripteurs simples comme “mâle” ou “femelle”. (5) L’étude de L’Université de Newcastle semble résumer le mieux: “dans l’ensemble, pour chaque région du cerveau qui a montré même de grandes différences entre les sexes, il y avait toujours un chevauchement entre les hommes et les femmes, confirmant que le cerveau humain ne peut pas-du moins pour les mesures observées ici-être décrit comme “sexuellement dimorphique”.’

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